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조성우씨(20, 조지워싱턴대학교 정치학 전공 2학년)가 조지워싱턴 대학교 개교(1821, 미국의회 결정) 이래 아시아인 최초이자 한국인 최초로 총학생회장후보로 출사표를 던졌다. 

 

14살 때 미국의 가장 작은 시골마을 펜실베니아 랑캐스터로 홀로 유학을 온 조성우씨는 5년 동안 자신을 지극 정성으로 돌봐주신 호스트 할머니가 갑작스럽게 위암 4기라는 선고를 받자 정신적으로 방황을 하게 됐다. 하지만 학교와 지역 사회의 애정 어린 관심과 도움 덕택에 탈선하지 않고 이 어려운 시기를 잘 극복할 수 있었다. 이로 인해 조성우씨는 성장하면서 타인 특히 약자에 대한 배려 및 지역사회의 사랑과 봉사에 대해 깊은 관심을 갖게 됐다. 조지워싱턴 대학교에 입학 후 2014년 어느 겨울, 학우가 외로움을 견디다 못해 자살을 시도했다는 소식을 전해 듣고 조성우씨는 적잖은 충격을 받았다.

솔직히 저는 이 소식을 듣고 안타까운 마음뿐 아니라 제 속에서 뜨거운 무언가가 치밀어 올랐습니다. 어쩌면 제 자신에 대해 화가 났던 것일 수도 있습니다. 이 친구를 위해서 내가 할 수 있었던 것. 학교가 해줄 수 있었던 것이 아무것도 없었다는 사실에 무기력함을 느꼈습니다. 어쩌면 호스트 할머니가 편찮았던 어린 시절의 제 모습이 떠올랐을 수도 있어요.”

이에 조성우씨는 학교와 다른 학우들을 위해 내가 할 수 있는 일이 무엇일까 고민하게 됐고 외로움으로 인해 자살을 선택하는 학우들이 두 번 다시 생겨나지 않도록 이들을 적극적으로 돕기로 결심한 후 조지 워싱턴 대학교 개교 후 194년만에 아시아인 최초이자 한국인 최초로 총학생회장 후보로 출마하게 됐다. 조성우씨의 공약 또한 어린 시절의 경험과 이런 결심과 일맥상통한다. 포기보텀역 학교 주변의 수많은 노숙자들을 위해 학교 내 식당의 남는 음식을 무료로 제공하겠다는 것, 교내에서 빈번히 일어나는 성폭행 사건의 약자인 여학생을 보호하기 위한 근본적인 무제한 무료 정신상담 프로그램을 운영하겠다는 것, 그리고 참전 경험이 있는 베테랑 학생들에게 수강 신청의 우선권을 지급하겠다는 공약이 바로 그것이다. 조성우씨의 이러한 도전적인 공약내용들은 대학교 캠퍼스내의 공공연히 벌어지는 불합리한 상황을 개선시키는 데에 주력하고 있다. 다시 말해서 캠퍼스 내에서 학생들간에 강자와 약자의 팽팽한 대립이 아닌 서로를 위해 배려하는 문화를 구축하자는 것이 그의 의지이다. 이에 조성우씨는 자신의 공약에 공감하는 미국 학생들을 포함 다국적 학생들의 상당한 지지를 얻고 있으며 그의 선거 캠페인 캠프에 팔을 걷어붙이고 돕는 자원 봉사도 어느 새 30명이 넘어섰다. 조성우씨는 두 명의 백인 총학생회장후보와 당당히 어깨를 겨루며 사전 투표에서 현재 1위를 달리고 있다. 독실한 기독교 신자이기도 한 조성우씨는

조지워싱턴 대학교 학생들이 미국의 전형적인 개인주의에서 벗어나 서로 힘을 합쳐 돕고 협력했으면 좋겠습니다. 교내 약자 뿐 아니라 학교 주변의 약자들까지 보듬을 수 있는 그런 학교로 만들고 싶습니다.”

라고 포부를 밝혔다. 조지워싱턴대학교 학부생과 대학원생 모두 투표에 참여할 수 있으며 투표일은 3 25일과 26일 양일 간에 걸쳐 진행된다. 과연 조성우군이 조지워싱턴 대학교에서 새로운 역사를 쓸 수 있을지 귀추가 주목된다.

 

*조지워싱턴대학교(George Washington University)는 미국의 수도 워싱턴 D.C.에 위치한 사립대학교로서 1821년 조지 워싱턴의 발의에 따라 미국 의회의 결정으로 설립됐다. 194년의 오랜 전통을 자랑하며 백악관에서 서쪽으로 3 블록 정도 떨어져있으며 정치학과 국제관계학 분야에서 최고로 꼽히는 명문 학교이다. 전국에서 대사 및 외교관 임명 동문이 가장 많은 대학 2위이고 한국 내 미국대학 동문회 중에서도 가장 크고 활성화된 동문회로서 명성을 떨치고 있다. 이승만 초대 대통령과 서재필 박사를 필두로 이명박 전 대통령, 삼성 이건희 전 회장 등도 조지워싱턴대학교를 거쳤다.

 

www.alexforgw.com

Facebook : alexforgw

 

*Contact:

신현정 (조성우 총학생회장선거캠프 총괄 마케팅 디렉터)

+571-435-4724

hkellyshin@gmail.com

 

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